Primeros pasos con la sublimación

¿Qué es la sublimación?

La sublimación es un proceso de impresión digital que utiliza calor y presión para incorporar tinta en el producto en vez de hacerlo sobre él. Este proceso emplea una tinta especial y un proceso de adherencia molecular para aplicar y adherir, de manera permanente, imágenes, gráficos y fotografías en alta definición en polímeros y poliésteres a nivel de la subsuperficie. 

¿En qué se diferencia la sublimación de otras clases de decoración de productos?

Otros procesos de impresión emplean unos productos químicos denominados aglutinantes para adherir las tintas a la superficie de un producto.  Los aglutinantes se encuentran en la tinta y/o en el papel (en los procesos de transferencia).  Con el paso del tiempo, los aglutinantes se descomponen, lo que provoca que la tinta se agriete, se despegue y desaparezca. Por contra, la sublimación adhiere la tinta a nivel de la subsuperficie en vez de hacerlo en la superficie, lo que permite ofrecer una imagen de gran calidad que no se agrieta ni se despega. Además, en el caso de las prendas de vestir, no pierde el color con el paso del tiempo.  Las tintas de sublimación de Sawgrass generan impactantes gráficos y fotografías en alta definición, algo que la mayoría de los procesos de decoración no pueden lograr.
 
La sublimación permite aplicar imágenes a miles de productos diferentes como tazas, rótulos, bolsas y prendas de vestir y en muchos materiales distintos como cerámica, madera, metal, poliéster y vidrio.

¿Qué necesito para empezar?

La sublimación requiere un programa de manejo de gráficos, una impresora de sublimación, tintas de sublimación, papel de sublimación y un software para la gestión del color.  Sawgrass proporciona una solución integrada que incluye todos estos elementos, y todos ellos funcionan de la mano para ofrecer imágenes de alta calidad de una manera rápida y sencilla.  Asimismo, necesitará una prensa de calor de buena calidad.  Nuestros productos solo están disponibles a través de una red global de distribuidores autorizados.  La Red de Distribuidores de Sawgrass comercializa paquetes integrales para la puesta en marcha, para que tenga todo lo que necesita en una única solución.

¿Cómo elijo la impresora y la prensa de calor?

La pregunta más importante es: ¿qué productos desea fabricar?  Hay impresoras de distinto tamaño adecuadas al tamaño de la imagen que son capaces de producir.  La línea de Sawgrass incluye tres impresoras distintas.  La más pequeña, una unidad de escritorio, puede manejar papeles de un tamaño máximo de 8.5” x 14” (22 cm x 35,5 cm).  El siguiente tamaño (también una unidad de escritorio), puede manejar papeles de un tamaño máximo de 13” x 19” (33 cm x 48,3 cm).  La tercera unidad (un sistema industrial de 8 colores), imprime sobre una bobina de papel de 25” (63,5 cm) de ancho. 
Su prensa de calor siempre debe ser más grande que la imagen más grande que pueda imprimir con su impresora.  Por ejemplo, si compra una impresora capaz de producir materiales de 13” x 19” (33 cm x 48,3 cm), necesitará una prensa de calor de al menos 16” x 20” (38 cm x 50 cm). Esta es una unidad de tamaño estándar en la industria. 
Además, es aconsejable decantarse por una prensa abatible en vez de una prensa tipo clamshell, ya que la prensa abatible es capaz de manejar artículos más gruesos, como por ejemplo placas de madera, cerámica y muchos más. Para manejar objetos cilíndricos como tazas y recipientes, necesitará una prensa para tazas, una prensa térmica 3D o un horno de convección.
La Red de Distribuidores de Sawgrass ofrece una gran variedad de prensas térmicas y le ayudará a elegir el modelo más adecuado a sus necesidades.

¿Qué clase de superficies son adecuadas para la sublimación?

Las tintas de sublimación solo se adhieren a polímeros y poliésteres.  Sin embargo, existen más de 1.000 “blancos” preparados para la sublimación en el mercado, es decir, que ya tienen un revestimiento de polímeros.  Esto incluye productos hechos de madera, metal, pizarra, acrílico, cerámica, plásticos duros y muchos más.  Además, los tejidos de poliéster y mezcla de poliéster se pueden sublimar.

¿Cómo puede CreativeStudio ayudarle con el diseño?

CreativeStudio es un software de diseño creado por nosotros específicamente para la producción por sublimación, y viene incluido gratuitamente con la compra de cualquier impresora de Sawgrass. Incluye miles de diseños, imágenes y plantillas de productos libres de derechos de autor,  lo que significa que ya no deberá preocuparse por las licencias comerciales ni perder tiempo buscando imágenes bonitas en Internet. No es necesario tener experiencia en gráficos. ¡Puede empezar justo después de comprar la impresora de Sawgrass! 
Para acceder incluso a más diseños, CreativeStudio ofrece un programa de suscripción mensual y anual. Más información acerca de nuestra colección premium.

¿Cómo imprimo en un tejido?

La sublimación permite la adherencia directa en la mayoría de tejidos de poliéster si se utilizan las tintas y papeles transfer estándar de Sawgrass.  La sublimación no se adhiere directamente al algodón, pero sí existen papeles transfer especiales que permiten que las tintas de Sawgrass se adhieran a la superficie de los tejidos de algodón. Además, Sawgrass ha establecido una alianza con Siser para fabricar una edición especial de nuestras tintas de sublimación, denominadas EasySubli, que se pueden usar para imprimir sobre vinilos de Siser. Este vinilo puede aplicarse después directamente a tejidos como el algodón y el poliéster de colores oscuros.  Sawgrass colabora habitualmente con otras empresas en el desarrollo de nuevas aplicaciones para la sublimación tanto en productos tejidos como no tejidos.

¿Cómo imprimo en una taza?

Como las tazas son redondas, no caben en una prensa térmica tradicional.  Existen tres soluciones para sublimar una taza. La primera es utilizar una prensa para tazas que tenga un elemento térmico cilíndrico. La taza se coloca en el interior de este elemento y la unidad se sujeta alrededor de la taza. 
El segundo método es un horno de convección (no un microondas ni un horno de cocina estándar que utilizamos para cocinar). Se aplica un envoltorio especial a la taza, que sujeta el papel transfer contra la superficie de la taza. A continuación, la taza se coloca en el horno de convección para el “prensado”. 
La tercera opción es usar una prensa térmica 3D, que utiliza calor, vacío y envoltorios para sublimar productos con formas redondas como pueden ser las tazas.
Cada método tiene ajustes distintos de tiempo, temperatura y presión que varían en función de la máquina y el producto; estas configuraciones deben estar disponibles con los productos.

¿Es un factor importante la tinta y la impresora que utilice?

¡Totalmente! Todas las tintas no se crean de la misma manera. Piense en una tienda de pinturas. En ellas puede encontrar pinturas de buena calidad que ofrecen colores excelentes y exactos que duran muchos años, y también puede encontrar pinturas muy baratas suficientes para salir del paso como mucho. También puede encontrar pinturas especiales para cada tipo de superficie. En el caso de la sublimación, las tintas de mayor calidad como las fabricadas por Sawgrass proporcionan un color más exacto, una gama cromática más amplia e imágenes de calidad superior en todos y cada uno de los trabajos. Siempre.
Sawgrass fabrica desde cero las únicas impresoras de escritorio del mundo diseñadas para la sublimación. Las impresoras han sido diseñadas para la tinta y la tinta para las impresoras: ambas han sido fabricadas única y exclusivamente para la sublimación. Además, el software para la gestión del color y CreativeStudio han sido específicamente diseñados para funcionar con las tintas y las impresoras de Sawgrass. Se trata del único sistema integrado disponible para la sublimación. 

Poner en marcha un negocio de sublimación

Ya tengo una impresora, pero ¿cómo empiezo a generar ingresos?

La mejor manera de empezar consiste en seleccionar un mercado concreto y aprender todo lo que pueda sobre las necesidades de los consumidores de dicho mercado. Deberá generar ideas y productos que demuestren cómo puede satisfacer esas necesidades. Por ejemplo, el mercado de la restauración tiene necesidad de productos promocionales, vajillas, ropa, delantales, rótulos, adornos de mesa, menús colocados en las mesas, manteles, etc. 
Elabore un kit de muestras que incluya algunos de los productos destinados al mercado en el que quiere introducirse. Por ejemplo, cree un kit no para un restaurante concreto, sino para restaurantes en general; después, elabore una lista de todos y cada uno de los restaurantes de su zona. Piense en el mensaje y en los conceptos que desee presentarles. Escriba un guion.  A continuación, empiece a programar la agenda. Enseñe las muestras a los posibles clientes y estudie sus ideas. Puede que no siempre concrete una venta, pero debe escuchar las opiniones de los clientes potenciales y aprender de ellas.  A medida que profundice en la comprensión de un mercado, sus ventas empezarán a crecer.
También existen mercados en Internet como Facebook, Etsy, Ebay y Amazon. Asegúrese de que sus imágenes sean brillantes y claras, que vayan al grano y que las descripciones de los productos sean precisas.
CreativeStudio es una herramienta que puede simplificar este proceso. En muchos casos, es la imagen la imagen, no el producto, la que define el valor.

¿Qué tipo de espacio necesito para administrar un negocio de sublimación?

Un negocio de sublimación ocupa muy poco espacio. Se compone básicamente de una computadora, una impresora y una prensa térmica (también llamada prensa de calor o plancha). En muchos casos, estos tres componentes caben en una mesa de 2,5 metros. Un espacio idóneo es aquel que tiene la computadora y la impresora en una mesa o escritorio y la prensa de calor en otra, además de un espacio suficiente para la preparación de los productos que se vayan a sublimar. Las prensas de calor SON PESADAS; por eso debe asegurarse de que la mesa o el mostrador sean lo suficientemente resistentes. 
Lo ideal es trabajar en una zona climatizada en la que pueda administrar los niveles de humedad y de temperatura. 
Además, deberá contar con recipientes de almacenamiento para suministros como tijeras, papel transfer, cinta térmica, adhesivo en spray, guantes térmicos, hojas de papel prensa y substratos. 

¿Qué es un kit de muestras? ¿Lo necesito?

No solo necesitará uno, sino varios kits de muestras. Cada uno de ellos debe estar dirigido a un mercado distinto. El kit ideal debería tener entre 5 y 10 artículos sublimados dirigidos al mercado específico. Es aconsejable crear organizaciones ficticias y desarrollar los kits en torno a ellas. Así se asegurará de no tener ningún problema con los derechos de autor o las marcas registradas. Recuerde que estos kits deben poner el foco en el mercado, no en la organización. 
El kit debe incluir productos exclusivos que sean útiles para el mercado específico. Dé rienda suelta a su creatividad y haga todo lo posible por ser original. 

Cuestiones técnicas

Cómo puedo recibir asistencia técnica?

Busque en nuestra amplia base de conocimiento por si ya existe una solución, o bien contacte con el área de soporte técnico de Sawgrass.

¿Por qué mi impresora debe estar siempre encendida?

Las impresoras de Sawgrass son únicas en el sentido de que incorporan un programa de mantenimiento automático que hace que la impresora siempre esté preparada para imprimir sin problemas de calidad.  Si apaga la impresora, el programa de mantenimiento automático dejará de funcionar, y eso podría provocar problemas a la hora de imprimir.

¿Cómo sé cuáles son los valores correctos de tiempo, temperatura y presión que debo utilizar?

La compra de sustratos en un distribuidor de Sawgrass debería incluir las configuraciones adecuadas para la sublimación. Muchos productos (no todos) emplean 205 grados centígrados (400 grados Fahrenheit) y una presión media de 60 segundos. Consulte siempre con el fabricante del sustrato antes de ponerse a trabajar.

¿Puedo poner una tinta distinta en mi impresora?

Recomendamos no utilizar otra tinta en su impresora. Las impresoras de Sawgrass han sido diseñadas para funcionar de manera óptima con tintas originales de Sawgrass. Si utiliza tintas distintas, podría tener problemas con la impresora y arriesgarse a dañar el cabezal. Su impresora Sawgrass viene con una garantía muy valiosa, que podría no ser válida si la impresora se utiliza incorrectamente y si no utiliza tintas originales de Sawgrass. Tenga en cuenta que cambiar de tipo de tinta en una impresora es un proceso muy complejo y que puede no salir bien.
Si desea cambiar del juego de tintas Sublijet HD al juego de tintas EasySubli, deberá contactar con el equipo de soporte técnico de Sawgrass, que le explicará con todo detalle el procedimiento que deberá seguir para no provocar ningún daño en la impresora y para que la garantía no sea vea afectada.

¿Cuál es la diferencia entre PowerDriver y Sawgrass Print Manager?

PowerDriver fue el producto de software original de controlador de impresora y gestión del color; esta solución fue creada para impresoras de legado como por ejemplo la serie Ricoh.  Sawgrass Print Manager (SPM) ha sido creado para la generación actual de impresoras Sawgrass (SG y VJ). SPM se actualiza periódicamente; asegúrese de trabajar siempre con la versión más reciente para obtener el máximo rendimiento y garantizar la compatibilidad con el sistema operativo de su computadora.  PowerDriver y Sawgrass Print Manager no son compatibles, por lo que deberá utilizar la solución que haya sido diseñada para su impresora.  Si no está seguro de cuál es el software que debe utilizar, contacte con el equipo de soporte técnico de Sawgrass.

¿Qué debo saber acerca de la sublimación en poliéster y en algodón?

La sublimación permite la adherencia directa en la mayoría de tejidos de poliéster si se utilizan las tintas y papeles transfer estándar de Sawgrass.  En la sublimación no hay adherencia directa al algodón. De todos modos, existen papeles transfer especiales que permiten a las tintas de Sawgrass adherirse a la superficie de tejidos de algodón; otra posibilidad es usar la solución EasySubli, que ha sido desarrollada conjuntamente entre Sawgrass y Siser.

¿Por qué aparecen bandas en mis impresiones?

Normalmente, la presencia de bandas suele ser causada por un bloqueo en el cabezal de impresión que impide la diseminación adecuada de la tinta sobre el papel. Lleve a cabo una revisión de las boquillas para comprobar si este es el caso. Si es así, lleve a cabo una limpieza del cabezal para corregir el problema. Puede acceder a estas funciones a través del panel de control de la impresora o bien a través de Sawgrass Print Manager. La presencia de bandas también puede venir provocada por tener bajos niveles de tinta. Asegúrese de trabajar siempre con niveles de tinta adecuados. Encontrará más información en nuestra Base de conocimiento; también puede contactar con el equipo de soporte técnico de Sawgrass

¿Por qué el color producido es inexacto?

La administración del color es un aspecto importante en todos los formatos de la impresión digital. En lo que respecta a la sublimación, hay varios factores que pueden afectar al color,  como la impresora, la tinta, el papel y los sustratos.  Sawgrass creó la solución Sawgrass Print Manager con el objetivo de resolver todas estas cuestiones y ofrecer herramientas capaces de garantizar la precisión de la producción en color. Si experimenta algún tipo de problema, pida asistencia técnica al equipo de soporte de Sawgrass.


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