Se familiariser avec la sublimation

Qu’est-ce que la sublimation ?

La sublimation est un procédé d’impression qui utilise la chaleur et la pression pour faire pénétrer l’encre dans un produit, au lieu de l’apposer en surface. Il emploie des teintures spéciales et un processus de liaison moléculaire pour appliquer définitivement des images, des motifs et des photos HD sur des polymères et des polyesters, sous la surface. 

En quoi la sublimation diffère-t-elle des autres procédés de décoration de produits ?

Les autres procédés d’impression ont recours à des produits chimiques appelés liants pour faire adhérer leurs encres à la surface d’un produit.  Les liants sont présents dans l’encre et/ou le papier (pour les processus de transfert).  Au fil du temps, ils se brisent et l’encre se fissure, se décolle et se décolore. En revanche, comme la sublimation pénètre sous la surface, elle garantit une image de haute qualité qui ne se fissure pas et ne se décolle pas. Et dans le cas des vêtements, l’impression ne se décolore pas au lavage.  Les encres de sublimation Sawgrass sont HD et assurent des motifs et des photos superbes, des résultats hors de portée de la plupart des autres processus de décoration.
 
La sublimation permet d’appliquer des images à des milliers de produits différents, dont des mugs, des visuels de signalétique, des sacs et des vêtements, ainsi qu’à de nombreux matériaux tels que la céramique, le bois, le métal, le polyester et le verre.

Quel est le matériel nécessaire pour commencer ?

La sublimation nécessite un programme de création graphique, une imprimante de sublimation, des encres de sublimation, du papier adapté et un logiciel de gestion des couleurs.  Sawgrass fournit une solution intégrée qui inclut tous ces éléments, conçus pour fonctionner de pair afin de produire rapidement et facilement des images de haute qualité.  Vous aurez aussi besoin d’une bonne presse à chaud.  Nos produits sont exclusivement disponibles à travers un réseau mondial de distributeurs agréés.  Le réseau de distributeurs Sawgrass propose des packs de démarrage complets réunissant tout le nécessaire.

Comment choisir une imprimante et une presse à chaud ?

Cela dépend fondamentalement des produits que vous souhaitez réaliser.  Les imprimantes se déclinent en différentes tailles selon l’image la plus grande qu’elles peuvent produire.  La gamme Sawgrass inclut trois modèles différents.  Le plus petit, un modèle de bureau, est compatible avec les supports jusqu’à 22 cm x 35,5 cm.  La taille suivante, qui est également un modèle de bureau, peut prendre en charge les supports jusqu’à 33 cm x 48,3 cm.  Le troisième, un système industriel à huit couleurs, imprime sur des bobines de papier d’une largeur de 63,5 cm. 
Les dimensions de votre presse à chaud doivent toujours dépasser celles de la plus grande image que vous pouvez imprimer sur votre imprimante.  Par exemple, si vous choisissez une imprimante capable de produire un support de 33 cm x 48,3 cm, votre presse à chaud doit mesurer au minimum 38 cm x 50 cm (une taille standard du secteur). 
Envisagez également une presse à chaud pivotante plutôt qu’une presse à double coque, afin de manipuler des objets plus épais tels que des plaques en bois, de la céramique, etc. Pour les objets cylindriques, comme les mugs et les verres, vous aurez besoin d’une presse à mugs, d’une presse à chaud 3D ou d’un four à convection.
Le réseau de distributeurs Sawgrass propose une vaste gamme de presses à chaud et pourra vous aider à choisir le modèle qui répond le mieux à vos besoins.

Quels sont les types de surface adaptés à la sublimation ?

La sublimation ne pénètre que dans les polymères et les polyesters.  Toutefois, il existe plus de mille supports vierges compatibles avec la sublimation sur le marché, déjà dotés d’un revêtement polymère.  Cela inclut des produits en bois, en métal, en ardoise, en verre, en acrylique, en céramique, en plastique dur, etc.  De plus, la sublimation peut être appliquée sur les tissus en polyester et sur ceux contenant du polyester.

Comment CreativeStudio aide-t-il à la conception ?

CreativeStudio est un logiciel de conception que nous avons créé spécialement pour la sublimation. Il est fourni gratuitement à l’achat de toute imprimante Sawgrass. Il comprend des milliers de conceptions, d’images et de modèles de produits libres de droits, pour que vous n’ayez pas à vous soucier des licences commerciales ni à perdre votre temps à chercher de beaux motifs sur Internet. Aucune expérience dans le graphisme n’est nécessaire, vous pouvez commencer dès l’installation de votre imprimante Sawgrass ! 
Pour accéder à encore plus de conceptions, CreativeStudio propose un programme d’abonnement mensuel et annuel. En savoir plus sur notre collection Premium.

Comment imprimer sur du tissu ?

La sublimation forme directement des liaisons sur la plupart des tissus en polyester en employant les encres et les papiers de transfert Sawgrass.  Le procédé ne fonctionne pas directement sur le coton, mais il existe des papiers de transfert spéciaux permettant aux encres Sawgrass de créer des liaisons à la surface des tissus en coton. De plus, Sawgrass s’est associé à Siser pour produire une édition spéciale de nos encres de sublimation, EasySubli, afin d’imprimer sur le vinyle Siser. Celui-ci peut ensuite être appliqué directement sur des tissus tels que le coton et le polyester de couleur sombre.  Sawgrass collabore régulièrement avec des entreprises partenaires pour développer de nouvelles applications destinées à la sublimation pour les tissus et les produits non textiles.

Comment imprimer sur un mug ?

À cause de leur forme arrondie, les mugs ne sont pas compatibles avec les presses à chaud classiques.  Il existe trois solutions pour appliquer la sublimation à un mug. La première consiste à utiliser une presse à mugs, équipée d’un élément chauffant cylindrique. Le mug se place à l’intérieur, et la presse se referme autour. 
La deuxième méthode nécessite un four à convection (pas un micro-ondes, ni un four de cuisine standard). Une enveloppe spéciale est appliquée sur le mug, pour maintenir le transfert contre la surface. Il est ensuite placé dans le four à convection pour le « pressage ». 
La troisième solution a recours à une presse à chaud 3D, qui emploie la chaleur, le vide et l’enveloppement pour appliquer la sublimation à des produits arrondis tels que des mugs.
Chaque méthode requiert différents réglages de durée, de température et de pression, qui varient en fonction de l’équipement et du produit ; ils sont généralement indiqués sur chaque produit.

L’encre/imprimante utilisée est-elle importante ?

Absolument ! Toutes les encres ne sont pas créées de la même façon. Imaginez un magasin de peinture. Vous y trouvez des peintures de bonne qualité qui assurent des couleurs superbes et précises pour de nombreuses années, et d’autres, moins chères, qui proposent au mieux un résultat correct. Vous avez également différents produits adaptés aux différentes surfaces. Pour la sublimation, les encres de qualité supérieure comme celles produites par Sawgrass garantissent des couleurs plus précises, une gamme plus étendue et des images de meilleure qualité pour toutes les impressions, sans condition.
Sawgrass produit les seules imprimantes de bureau au monde spécialement conçues pour la sublimation. Elles ont été pensées pour les encres et réciproquement, les modèles comme les encres ayant été exclusivement créés pour ce procédé. De plus, le logiciel de gestion des couleurs et CreativeStudio ont également été spécifiquement développés pour fonctionner avec les encres et les imprimantes Sawgrass. Il s’agit du seul système intégré disponible pour la sublimation. 

Lancer une activité de sublimation

Je dispose d’une imprimante ; comment lancer une activité rentable ?

Le meilleur moyen de débuter reste de choisir un marché spécifique et d’apprendre tout ce que vous pouvez sur les besoins de ses acteurs. Vous devrez imaginer des idées et créer des produits afin de montrer de quelle façon vous pouvez y répondre. Par exemple, le marché de la restauration nécessite des articles promotionnels, des verres, des vêtements, des tabliers, des visuels de signalétique, des supports de table pour les menus, des sets de table, des nappes, etc. 
Élaborez un kit d’échantillons réunissant différents produits destinés au marché que vous ciblez. Dans notre exemple, créez-en un non pas pour un restaurant spécifique, mais pour les restaurants en général, puis faites la liste de tous les établissements de votre région. Réfléchissez au message et aux concepts que vous souhaitez transmettre. Rédigez un script.  Commencez ensuite à prendre des rendez-vous. Montrez vos échantillons et présentez vos idées. Vous n’allez peut-être pas conclure de vente à chaque rencontre, mais écoutez les commentaires de vos clients potentiels et tirez-en des leçons pour optimiser votre offre.  Plus vous serez à l’aise sur un marché donné, plus vos résultats commerciaux prendront de l'essor.
Pensez aussi à inclure les marchés en ligne comme Facebook, Etsy, Ebay et Amazon. Assurez-vous de publier des images lumineuses, claires et nettes, et que vos descriptions reflètent votre produit avec précision.
CreativeStudio est un outil qui peut simplifier ce processus. L’image est souvent le critère qui définit la valeur, et non le produit même.

Quel est l’espace nécessaire pour gérer une activité de sublimation ?

Une activité de sublimation nécessite très peu d’espace. Votre matériel principal se résume à un ordinateur, une imprimante et une presse à chaud. Souvent, ces trois appareils tiennent sur une table de 2,5 m de long. Mais il est toutefois recommandé d’installer l’ordinateur et l’imprimante sur une table ou un bureau, et la presse à chaud indépendamment, avec un grand espace pour préparer les produits à sublimer. Les presses à chaud sont des équipements LOURDS ; assurez-vous que la table ou la surface choisie soit suffisamment solide pour supporter la vôtre. 
Dans l’idéal, travaillez dans un espace à température contrôlée où les niveaux de température et d’humidité sont ajustables. 
Équipez-vous également de bacs de stockage pour vos fournitures (ciseaux, papier de transfert, ruban adhésif thermorésistant, adhésif en aérosol, gants résistants à la chaleur, feuilles de papier journal et supports). 

Qu’est-ce qu’un kit d’échantillons, et pourquoi est-ce nécessaire ?

Vous aurez en fait besoin de plusieurs kits d’échantillons, un pour chaque marché ciblé. Le kit idéal doit compter entre cinq et dix articles sublimés, destinés à un marché donné. Vous pouvez par exemple créer des entreprises fictives, puis élaborer des kits adaptés. Cela vous évitera tout problème de droits d’auteur ou de marque commerciale. Souvenez-vous : concevez des kits pour le marché ciblé, et non pour une entreprise spécifique. 
Le kit doit réunir des produits uniques, utiles au marché choisi. Faites preuve de créativité et d’originalité pour vous démarquer. 

Questions techniques

Comment bénéficier d’une assistance technique ?

Commencez par consulter notre base de connaissances complète pour voir si elle propose une solution à votre problème, ou contactez l’assistance technique Sawgrass.

Pourquoi mon imprimante doit-elle toujours rester allumée ?

Les imprimantes Sawgrass sont dotées d’un programme de maintenance automatique unique qui leur permet de rester toujours prêtes pour imprimer sans problème de qualité.  Si vous éteignez votre imprimante, le programme de maintenance automatique ne peut pas s’exécuter, ce qui pourrait entraîner des problèmes d’impression.

Comment connaître les réglages de durée, de température et de pression à appliquer ?

Lorsque vous achetez des supports vierges auprès d’un distributeur Sawgrass, les réglages à appliquer pour la sublimation sont généralement indiqués. De nombreux produits nécessitent une température de 205 ºC et une pression moyenne pendant 60 secondes, mais pas tous. Consultez toujours les indications du fabricant du support avant de procéder à la sublimation.

Est-il possible d’utiliser un autre type d’encre dans mon imprimante ?

Nous recommandons de ne pas changer l’encre de votre imprimante. Les imprimantes Sawgrass ont été conçues pour assurer un fonctionnement optimal avec les encres Sawgrass authentiques. L’utilisation d’autres encres peut entraîner des problèmes matériels et endommager la tête d’impression. Votre imprimante Sawgrass bénéficie d’une garantie avantageuse qui pourrait être annulée si vous ne l’utilisez pas correctement et si vous n’employez pas de l’encre Sawgrass authentique. De plus, remplacer le type d’encre d’une imprimante est une opération très complexe, qui peut ne pas aboutir.
Si vous souhaitez passer du jeu d’encres Sublijet HD à EasySubli, veuillez contacter l’assistance technique Sawgrass qui pourra vous guider à travers le processus afin de vous assurer de ne pas endommager votre imprimante et de conserver votre garantie.

Quelle est la différence entre PowerDriver et Sawgrass Print Manager ?

PowerDriver était le logiciel de gestion des couleurs et le pilote d’imprimante d’origine, créé pour les anciens modèles, dont la gamme Ricoh.  Sawgrass Print Manager (SPM) a été développé pour la génération actuelle d’imprimantes Sawgrass (SG et VJ). Le logiciel SPM est régulièrement mis à jour. Ainsi, vous devez toujours vous assurer de disposer de la dernière version afin de bénéficier des meilleures performances et de garantir son fonctionnement optimal avec le système d’exploitation de votre ordinateur.  PowerDriver et Sawgrass Print Manager ne sont pas compatibles ; vous devez utiliser celui qui a été conçu pour votre imprimante.  En cas de doute, contactez l’assistance technique Sawgrass.

Que faut-il savoir à propos de la sublimation sur polyester et sur coton ?

La sublimation forme directement des liaisons sur la plupart des tissus en polyester en employant les encres et les papiers de transfert Sawgrass.  Le procédé ne fonctionne pas directement sur le coton. Toutefois, il existe des papiers de transfert spéciaux permettant aux encres Sawgrass de créer des liaisons à la surface des tissus en coton. Vous pouvez aussi utiliser la solution EasySubli, issue du partenariat entre Sawgrass et Siser.

Pourquoi mes impressions sont-elles marquées par des effets de bande ?

Les effets de bande sont généralement causés par un blocage de la tête d’impression empêchant l’encre de se disperser correctement sur le papier. Effectuez un contrôle des buses pour vérifier si c’est le cas. Vous devrez alors nettoyer la tête pour tenter de corriger le problème. Ces fonctions sont accessibles dans le panneau de configuration de l’imprimante ou sur Sawgrass Print Manager. De faibles niveaux d’encre peuvent également provoquer des effets de bande. Vérifiez toujours vos niveaux d’encre. Pour en savoir plus, consultez notre base de connaissances ou contactez l’assistance technique Sawgrass

Pourquoi mes couleurs de sortie sont-elles imprécises ?

La gestion des couleurs est un aspect fondamental de toutes les formes d’impression numérique. Dans le cadre de la sublimation, plusieurs facteurs peuvent affecter les couleurs, notamment l’imprimante, l’encre, le papier et les supports.  Sawgrass a créé Sawgrass Print Manager pour gérer ces problématiques et fournir des outils permettant de garantir la précision des couleurs de sortie. Si vous rencontrez des problèmes, contactez l’assistance technique Sawgrass.


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